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600 trabajadores de Activision QA votan para formar el sindicato de videojuegos más grande hasta el momento

Cientos de responsables de control de calidad de Activision se están sindicalizando con Communications Workers of America (CWA). El sindicato cubre aproximadamente a 600 trabajadores centrales de control de calidad de Activision en tres ubicaciones: Austin, Texas; Eden Prairie, Minnesota; y El Segundo, California. Esto convierte al sindicato, llamado Activision Quality Assurance United – CWA, en el grupo más grande de trabajadores sindicalizados de videojuegos en Estados Unidos.

La votación final tuvo 390 votos a favor del “sí” y ocho votos a favor del “no”, dijo un representante del CWA.

«Nos organizamos en torno al hecho de que en esta industria, el control de calidad y el servicio al cliente son los trabajos peor pagados y, a menudo, son menospreciados dentro de la industria o por los clientes», dijo Kara Fannon, evaluadora de control de calidad de Activision y miembro del comité organizador. . “Es fácil para la gente decirle al control de calidad: ‘Oh, encontré un error’, a pesar de que hemos registrado decenas de miles de errores. Entonces, ¿por qué el control de calidad [unionizing], a diferencia de otras personas en la industria? Actualmente tenemos las protecciones más débiles y queremos asegurarnos de que somos fuertes para que nuestro trabajo pueda continuar como está: queremos apoyar estos juegos y trabajar muy duro en ellos.

Activision Quality Assurance United: los miembros de CWA trabajan en juegos publicados por Activision Publishing, incluidas franquicias como Call of Duty, Crash Bandicoot y Tony Hawk Pro Skater. El grupo se une a los empleados sindicalizados de Microsoft y Activision Blizzard en Blizzard Albany, Raven Software y ZeniMax.

Los sindicatos Blizzard Albany y Raven Software se consolidaron bajo Microsoft con la fusión de la compañía con Activision Blizzard por valor de 68.700 millones de dólares. Anteriormente, ZeniMax Workers United era el grupo más grande de trabajadores de control de calidad en la industria de los videojuegos en Microsoft y cualquier empresa en Estados Unidos, con más de 300 trabajadores.

Al igual que los esfuerzos sindicales en ZeniMax, los trabajadores de Activision QA no habrían enfrentado las tácticas antisindicales que supuestamente tuvieron lugar durante las campañas sindicales en Blizzard Albany y Raven Software. De hecho, Microsoft firmó un acuerdo de neutralidad laboral con CWA en 2022, que es esencialmente un contrato que establece que Microsoft debe permanecer neutral en todas las interacciones sindicales. Este tipo de acuerdos no son comunes, dijo Risa Lieberwitz, profesora de derecho laboral y empleo en la Escuela de Relaciones y Trabajo Industrial de Cornell y directora académica del Worker Institute de IRL, en 2023 después de la victoria del sindicato ZeniMax.

«Ahora, bajo Microsoft y con el acuerdo de neutralidad que firmaron con CWA, es mucho más fácil», dijo Fannon. “No tenemos que preocuparnos por ningún tipo de táctica antisindical. Microsoft se aseguró de que todos los gerentes recibieran capacitación en neutralidad. Sabíamos que si nos enfrentábamos a actos antisindicales, podíamos denunciar para que se resolviera el problema.

Polygon se ha puesto en contacto con Microsoft para solicitar comentarios.

El otro aspecto positivo es que ni los empleados de control de calidad de Activision ni la dirección de Microsoft tienen que pasar por el proceso de elección sindical ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que a veces puede llevar un tiempo. En cambio, los trabajadores de Activision QA votan desde el 22 de febrero ya sea con una tarjeta de autorización sindical (un documento, físico o digital, que indica la aprobación del sindicato) o con un voto confidencial a través de un portal en línea.

“Lo que nos hemos organizado es que en esta industria, el control de calidad y el servicio al cliente son los trabajos peor pagados y a menudo son menospreciados dentro de la industria o por los clientes. »

Fannon añadió que el siguiente paso del sindicato es iniciar negociaciones con Microsoft. Pero primero, se encuestará a los miembros para hacer un balance de los temas más importantes para el grupo. «Lo mejor de un sindicato es que es un proceso democrático», dijo Fannon. “La gente tiene ideas diferentes sobre lo que quiere. Algunas cosas bastante comunes entre la gente son querer mejores salarios: aquí en Minnesota no ganamos lo que se consideraría un salario digno.

Fannon también destacó mejores oportunidades de desarrollo profesional, mayores beneficios y seguridad laboral. Los despidos han creado una gran crisis para los trabajadores de la industria de los videojuegos durante los últimos dos años, y los trabajadores de control de calidad de Activision también están considerando su futuro; mejores paquetes de indemnización son importantes. Un sindicato no siempre puede impedir los despidos, pero brinda a los trabajadores los medios para negociar su futuro; En febrero, los trabajadores sindicalizados de Sega of America pudieron salvar 18 puestos de trabajo y negociar mejores paquetes de indemnización para quienes habían sido despedidos. En Microsoft, los miembros del sindicato ZeniMax QA se salvaron de un despido masivo de 1.900 personas en enero. Aunque el estatus sindical puede no haber sido un factor, algunos miembros del sindicato creen que sí lo fue.

Una vez que esté claro por qué quieren luchar los miembros del sindicato, entablarán negociaciones, que implicarán discusiones de ida y vuelta entre el sindicato y Microsoft sobre un contrato.

La noticia también significa que los trabajadores de control de calidad de Activision en todo el país están unidos; Los miembros conocen a personas con las que de otro modo no entrarían en contacto. Esta camaradería es poderosa, incluso fuera de un contrato, ya que contribuye a la solidaridad en el lugar de trabajo y también como una forma de inspirar a la industria.

«Es bueno saber que todo el mundo se enterará y que la gente puede inspirarse para formar sus propios sindicatos», dijo Fannon. “Fui a una conferencia y había gente allí que formaba parte de Starbucks Workers United. Estaban hablando y me sentí muy inspirado. Y luego me di cuenta de que la gente podría sentir lo mismo acerca de lo que hacemos. Realmente no captó lo monumental que es. Pero se siente muy bien ser parte de esto.

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