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¿Queremos un Bill Maher más amable y gentil?

Con un contrato de dos años en HBO, una presencia semanal en CNN y un nuevo libro, Bill Maher ha decidido ahora describirse como un “centrista”. ¿Es esta una afirmación vana?

Después de haber visto su programa durante años y haber hecho varios programas con él, sospecho que instintivamente es demasiado «incorrecto» para calificarlo como «moderación». Estratégicamente, algunos sienten que ni siquiera debería intentarlo.

El público de los monólogos y de la televisión en general está cambiando significativamente, para gran consternación de algunos artistas. Durante sus presentaciones anuales hace dos semanas, los ejecutivos de televisión ya no se obsesionaron con este grupo de edad privilegiado de 18 a 49 años, reconociendo que el resto de su audiencia se está volviendo geriátrica: 66 años para la cadena ABC, por ejemplo, y 69 años para Fox News. .

Los comediantes informan que su público en estadios o clubes también está envejeciendo y que están ajustando sus rutinas en consecuencia. Incluso los chistes parecen menos coitales y más consensuados socialmente.

Entonces, ¿las audiencias más maduras serán igualmente receptivas al humor “centrista”? ¿O los cómics pueden incluso ofrecer eso?

Los comediantes, una curiosa capa de humanidad, son por naturaleza inquietos y obscenos y rara vez se puede contar con ellos como “amigos”. Don Rickles me dijo una vez que le sorprendía que los productores le pagaran tan bien por insultar a la gente. “Los insultos son algo natural para mí”, dijo, y agregó: “Por cierto, te encuentro despreciable. »

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Los monólogos famosos como Joey Bishop y Garry Shandling eran notoriamente malos con los «civiles» que intentaban presentarse. Lo mismo ocurrió con los miembros del Rat Pack, como Frank Sinatra y Peter Lawford, quienes cultivaron un estilo exaltado de celebridad.

Johnny Carson admitió que tenía una «actitud hostil» incluso en cenas íntimas porque «siempre sentí que la gente esperaba que fuera gracioso». Durante las cenas juntos, siempre permanecía serio.

Los comediantes no sólo son tacaños con los chistes, sino que si alguien más es ingenioso, lo acusan de robar su material.

Maher es una excepción porque intenta ser amigable en la conversación personal, a menos que no estés de acuerdo con él. Como stand-up, tiene que demostrar que es más inteligente que tú. Después de todo, la cámara está grabando, aunque no lo esté.

Cuando Maher visitó recientemente a Greg Gutfeld en su programa de Fox News, los espectadores pudieron sentir la tensión competitiva detrás de la civilidad superficial. Una revancha es dudosa.

El nuevo libro de Maher, Lo que dijo este comediante te sorprenderáes una colección de editoriales del sector “Nuevas Reglas” de Tiempo real, debidamente editado y revisado. Su tema recurrente es un llamado a la unidad. «No deberíamos vernos como enemigos mortales, sino simplemente como compañeros de cuarto del infierno», afirma.

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Como portavoz de la moderación, Maher es, por supuesto, el mismo hombre que fue demandado por Donald Trump por sugerir que era descendiente de un orangután. O que fue cancelado en ABC Políticamente incorrecto en 2002, después de nueve años, aparentemente porque sus chistes ofendieron a algunos de los anunciantes de la cadena.

Pero hoy, Maher dice: “¿Por qué no todos pueden vivir en mi mundo, en el medio?” »

Maher, que se acerca a los 70 años, insiste en que Joe Biden, de 81 años, es demasiado mayor para ganar. La razón principal para ver los debates presidenciales, dice, es saber qué candidato geriátrico exigirá los «descansos para orinar» más frecuentes.

Entonces, ¿funcionará el “centrismo” de Maher?

«Es muy posible que se esté desarrollando un nuevo centrismo en Washington», dice David Leonhardt en un New York Times columna. “El neoliberalismo no ha logrado producir sus resultados. » Su sucesor podría ser “una moderación suave” del entorno, escribe Leonhardt.

Sospecho que ni Bill Maher ni su audiencia se conformarían con «blando».

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