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La serie Hulu es una epopeya de la vieja escuela con ideas nuevas y audaces

Casi a la mitad de la epopeya de 10 episodios de FX, «Shōgun», el abandonado «anjin» (también conocido como piloto) John Blackthorne (Cosmo Jarvis) se ha irritado, una vez más, por las costumbres de sus anfitriones japoneses. Hablando con su intérprete asignada, Mariko (Anna Sawai), el anjin (como se la llama más a menudo) no entiende por qué su amada esposa no habla; ¿Por qué una madre y viuda afligida está tan ansiosa por que se satisfagan sus necesidades, cuando afirma no necesitar nada en absoluto? Ella está sufriendo, pero “nunca lo sabrías al mirarla”, dice. “¿Conoce la valla óctuple? » Mariko le pregunta en respuesta. “Desde que somos pequeños, es algo que nos enseñan a construir dentro de nosotros mismos: un muro impenetrable detrás del cual podemos retirarnos cuando sea necesario. […] No se dejen engañar por nuestra cortesía, nuestros saludos, nuestro laberinto de rituales. Debajo de todo esto, podríamos estar muy lejos. Seguro y solo.

Un laberinto no es la peor manera de describir la primera impresión que uno tiene de «Shōgun». Los co-showrunners Justin Marks y Rachel Kondo sumergen a los espectadores en una lucha de poder político contada en dos idiomas, por docenas de personajes y a través de numerosos malentendidos arraigados en diferencias culturales de 400 años de antigüedad. Las guerras se libran por todo tipo de temas, desde cruzadas religiosas hasta simple avaricia, y cada «busho» (señor de la guerra) tiende a mover un hilo diferente con cada uno de sus diestros dedos. Aprender quién es leal a quién, qué y por qué puede parecer abrumador, pero con el tiempo, las complejas historias se convierten en una de las mayores fortalezas de «Shōgun», solo superada por tu verdadera lealtad a una (o todas) de sus media docena de pistas. .

Tyler James Williams, Sheryl Lee Ralph y Lisa Ann Walter en ABC "Escuela primaria Abbott"

“Shōgun” también se dedica a crear un laberinto inmersivo de acción que cambiará el mundo y a conocer su conjunto en expansión más allá de sus espadas, pistolas y cañones. John Blackthorne puede ser el punto de acceso del público estadounidense al Japón feudal del siglo XVII, pero la serie sabe cómo y cuándo asomamos la barrera óctuple que protege a Mariko y sus compañeros constructores. Pronto estarás dentro, transportado a un tiempo, lugar y perspectiva tan bien comprendidos que ni se te ocurriría irte.

Al menos hasta las decapitaciones, que son muchas.

El Japón “Shōgun” está asolado por 100 años de guerras civiles, donde las tierras y las leyes han cambiado según el clan que las controla. La reciente muerte del «taiko» (líder supremo) del país amenaza con romper una paz inestable, ya que su heredero es sólo un niño. Hasta que alcanza la mayoría de edad, la Junta de Regentes está a cargo, pero a pesar de ser seleccionada personalmente por el líder moribundo, el grupo de cinco rápidamente se corrompe.

Excepto por un miembro: Yoshii Toranaga (Hiroyuki Sanada) afirma querer sólo lo mejor para Japón y niega repetidamente las acusaciones de que su experiencia en el campo de batalla y su brillante mente estratégica lo convirtieron en el principal candidato para convertirse en «shogun», un gobernante militar todopoderoso. En cambio, su objetivo es proteger al sucesor de su difunto señor de aquellos que más abiertamente buscan reemplazarlo. Es decir, Lord Ishido (Takehiro Hira), un señor de la guerra que nació de la nada y que odia a cualquiera que piense que ahora está por encima de él (o, más exactamente, a cualquiera que piense que está por encima de él ahora). Él pensar Creo que ya lo han superado).

La llegada de un barco británico, liderado por John Blackthorne, que alguna vez fue uno de los 500 marineros fuertes y ahora, bueno, un hombre que ha visto días mejores, alimenta su cisma latente. Diezmado por la guerra inglesa con Portugal y España (además de la desnutrición extrema debida a demasiados años de hambre en el mar), Erasmo llega al territorio de Toranaga con sólo una docena de supervivientes. Los japoneses los consideran bárbaros. Los comerciantes portugueses locales, que controlaban el comercio con Japón, los vieron como una amenaza para su próspero negocio. Los sacerdotes católicos (alineados con los comerciantes) sienten lo mismo, lo que significa que casi todos estarían felices si el enfermo Anjin y su tripulación sucumbieran a la muerte esperada.

Hiroyuki Sanada en “Shōgun”Cortesía de Katie Yu/FX

Todos menos Toranaga. El sabio líder ve al tosco intruso como un agente del caos: una oportunidad para aprender sobre las tácticas náuticas de un país extranjero y un objeto brillante para distraer a sus enemigos mientras Toranaga ejecuta sus planes urgentes. Así que pone al anjin bajo su protección y asigna a Mariko como intérprete de John, sin darse cuenta de que su lenguaje común puede conducir a afectos compartidos.

Guerra, romance, la colisión de las culturas de Oriente y Occidente: estos son los elementos de una epopeya pasada de moda, y “Shōgun” ofrece una saga vasta, casi demasiado vasta para episodios de 10 horas de duración. Marks y Kondo demuestran ser expertos en hacer presentaciones (sin depender demasiado de John, como un extraño ignorante, para exigir explicación tras explicación) y ser astutos comandantes del tono. La serie es consistentemente divertida para un drama de época con tanto material que transmitir, difundiendo la afabilidad del humor entre los personajes principales y secundarios. John recibe muchos insultos concisos, mientras que Vasco Rodrigues (Nestor Carbonell) se roba algunas escenas iniciales como un marinero portugués conversador, y Kashigi Yabushige (Tadanobu Asano) nos conquista a pesar de su traicionero doble sentido con un tono matizado. repertorio de apreciables gruñidos y exclamaciones. (De las muchas grandes actuaciones, Asano podría ofrecer el viaje más rico y satisfactorio).

El hecho de que “Shōgun” siga siendo completamente disfrutable de principio a fin no quita sus conmovedoras relaciones ni su espectáculo transportador. La conexión entre John y Mariko no es tan general (para ellos o para nosotros) como otras historias de amor épicas, pero esta elección tiene sentido a medida que se desarrollan los episodios. Lo mismo ocurre con la falta de escenas de batalla masivas. “Shōgun” es intencional y dinámicamente íntimo, y sus creadores son sabiamente cautelosos a la hora de confiar en miles de guerreros CGI o peleas escenificadas en escenarios enormes y vacíos para transmitir el significado de su historia. En cambio, la acción es específica y táctil, ya sea una carrera entre dos enormes barcos o una pelea de espadas transformada por la lluvia torrencial. Y las consecuencias de cada disputa son tan absolutas como horribles.

La brutalidad abierta de “Shōgun”, junto con sus astutas traiciones, recuerda a “Game of Thrones”, pero también hay una elegancia y seriedad en la producción de FX (que se estrena exclusivamente en Hulu) que traza una línea clara en la arena entre ambos. epopeyas exitosas. Mientras que este último es despiadadamente anárquico –y aún más perverso–, “Shōgun” gira en torno a un código de honor que pocos de sus seguidores se atreven a desobedecer, lo que da como resultado personajes en los que es mucho más fácil seguir ‘invertir y una historia mucho menos desconcertante. . Está invitado a ver la vida desde diferentes perspectivas, debatir qué aporta una vida más rica y reevaluar estas posiciones a medida que se desarrolla la historia. La muerte no es un castigo impuesto a aquellos demasiado estúpidos para jugar, sino un final que se elige en función de las circunstancias que convienen al difunto.

La vida tampoco es algo que desperdiciar. Muchos personajes de “Shōgun” se consideran solitarios, ya sea por elección o por destino. John se aferra tan ferozmente a la libertad que considera que sus amigos y familiares son una carga demasiado grande para soportar. Muriko es su opuesto: tan devota de la memoria de su difunto padre que su deber la priva de su libre albedrío. Toranaga se encuentra en algún punto intermedio, un líder cuya devoción a su pueblo es pura pero cuya cautela ante la traición mantiene a distancia a quienes están cerca de él. Su posición de poder también perpetúa una existencia solitaria, atravesada en ocasiones por su afecto por John y Muriko.

“No se dejen engañar por nuestra cortesía, nuestros saludos, nuestro laberinto de rituales”, dice Muriko. “Básicamente, podríamos estar muy lejos. Seguro y solo. La valla óctuple es una forma de vida respetada en “Shōgun”, pero la serie también reconoce regularmente su naturaleza aislante. En lugar de sobreestimar a los individuos que libran las guerras más ingeniosas, la serie trata, en última instancia, sobre la conexión como medio para lograr la paz, una idea notable en ese momento, pero especialmente hoy.

Grado A-

“Shōgun” se estrena el martes 27 de febrero en Hulu con dos episodios. Los nuevos episodios se transmitirán una vez por semana hasta el final el 23 de abril.

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