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Jeff Daniels se hace grande en ‘Un hombre en plenitud’ de Netflix: entrevista

Cuando terminó «Dumb and Dumber To» en 2014, Jeff Daniels estaba listo para dejar el mundo del espectáculo. «Ya terminé», le dijo a Jim Carrey. «No se puede detener al hombre», dijo Carrey. «No puedes, eres creativo, vas a crear algo, tienes que seguir creando». ¡Esto es lo que hacemos! »

Estos días, Carrey está pintando en Hawaii. Y cuando Daniels no está actuando, escribe canciones y obras de teatro, que presenta en la Purple Rose Theatre Company en su ciudad natal de Michigan. “Esto es lo que me hace seguir adelante”, me dijo Daniels por Zoom. “Me mantiene vivo. Esto es lo que se supone que debo hacer. Me ayudó entre llamadas telefónicas para trabajos de actuación. Porque puedes volverte loco mirando este teléfono. Te llamarán cuando te necesiten. Por eso siempre he luchado contra la depresión o el miedo a no volver a trabajar trabajando en otras cosas que no requieren que Hollywood me necesite.

Daniels, que sigue siendo un actor implacable en el cine (“Terms of Endearment”, “Something Wild”) y en el teatro (“God of Carnage”, “To Kill a Mockingbird”), ha encontrado su paso como una estrella mayor que lleva las dos gravedades. y peligro. Estalló a los 50 años bajo la presión de Aaron Sorkin, quien lo eligió como un presentador de cadena maquiavélico, mujeriego, de mal genio y con una vena ética en la serie ganadora de un Globo de Oro y un Emmy de HBO “The Newsroom”. (2012-2014).

Daniels no ha mirado atrás. La televisión, hogar de fuertes escritos para adultos, resultó ser un poderoso aliado. Después de “Newsroom”, Daniels ganó un segundo Emmy como un villano del oeste manco en “Godless” de Scott Frank (Netflix). Interpretó a dos héroes imperfectos del FBI, John O’Neill en «The Looming Tower» (Hulu) y James Comey en «Comey Rule» (Showtime), así como a un jefe de policía de Pensilvania en «American Rust», Dan Futterman (Showtime). .

Un tercer Emmy puede estar a la vista, ya que Daniels se superó a sí mismo como el megalómano magnate inmobiliario de Atlanta Charlie Croker en la entretenida adaptación de Netflix en seis partes de David E. Kelley de «A Man in Full», el bestseller de 704 páginas de Tom Wolfe de 1998. Inteligentemente actualizado , la serie encaja perfectamente en el loco clima actual.

«Es relevante», dijo Daniels. » Absolutamente. Charlie Croker no es el único que intenta convencer a la gente de que vale más de lo que realmente vale. David E. Kelly ha hecho un buen trabajo actualizándolo para que podamos entrar en esa relevancia, ya sea Trump o varios tipos que se han superado a sí mismos y piensan que cada reunión será simplemente una reunión de refinanciamiento, y luego un almuerzo. Y luego Bill Camp dice: ‘Nos deben 800 millones de dólares antes del martes, pagaremos la factura’.

Este es el primer enfrentamiento intenso en la sala de conferencias de un banco, filmado durante la primera semana de rodaje en Atlanta. El banquero de Camp continúa incitando a Croker a enojarse. Y deliciosamente lo hace. «Charlie Croker no es el único hombre que se mete en esto», dijo Daniels. “Y eso es lo que hace que Tom Pelphrey como Raymond Peepgrass sea tan divertido, entre Bill Camp y yo. »

Daniels les dijo a Camp y Pelphrey: “Ustedes tienen que venir conmigo. Estoy en una situación complicada aquí. Voy a lo grande. No te reprimas”, dijo. “Y no lo hicieron. Entraron directamente conmigo. El truco consiste en llegar tan lejos, más allá de lo real, sin dejar de ser creíble. No querrás guiñarle un ojo a la cámara y decir: «Solo estoy jugando». Quieres retratar a este tipo y es una exageración, ficción y programa de televisión, pero quieres que sea plausible. Y vuelvo a tipos como Peter Sellers y Jack Lemmon. Estos tipos podían llegar muy alto de esa manera, pero todavía se aferraban a la credibilidad.

Todo un hombre.  (De izquierda a derecha) Jeff Daniels como Charlie Croker, Sarah Jones como Serena Croker en el episodio 101 de A Man in Full.  Cr.  © 2024 Mark Hill/Netflix“Un hombre entero”MARK HILL/NETFLIX

Daniels siempre esperó que los directores Regina King o Tom Schlamme tomaran las riendas. «Estaba haciendo tomas y esperando a que Regina doblara la esquina y dijera: ‘Está bien, realmente genial’. Bajemos un poco el sonido. Ella nunca hizo eso. Y estaría en primer plano con el camarógrafo en pleno Charlie Croker y lo “cortaría”. Hubo una pausa y dije: «¿Rompí la lente?» ¿Hay una grieta en la lente?

King hizo esto posible. “Ella me respaldaba”, dijo Daniels. «Le dije el acento por teléfono y ella dijo: ‘Sí, sí, sí, sí’. Excelente.’ Ganó un Oscar, por el amor de Dios. Cuando se sienta en Video Village y me ve crecer, sabe lo que hago. Ella está en mi cabeza como actor. Y como directora, ¿qué puede utilizar? ¿Qué no va a usar? Todo eso. Sentí que ella, Tommy y David podían ver lo que estaba haciendo. Y si tuviera que bajar el tono, entonces habrían venido y me habrían dicho que lo hiciera. Pero no lo hicieron. Seguían diciendo: «Movamos la cámara». Y llamé a mi agente. Le dije: «Bueno, o eso es genial o ¿vas a decir en qué estabas pensando?». » Cualquiera. »

¿Qué da? A estas alturas de su carrera, Daniels cree que bien podría intentarlo. “Sigo intentando fracasar”, dijo. “Sigo arriesgándome al fracaso. Esto no es lo que te enseñan en la escuela estrella: “menos es más”.

Aunque Daniels no había leído el libro de Wolfe en ese momento, lo usó como una biblia en el set. «Aparentemente todos en Atlanta lo leyeron», dijo. “Estaba jugando golf con este chico. Y él dice: «Sé en quién se basó eso». Soy buen amigo de fulano de tal. Estos tipos de finales de los 90 realmente existían. Y todavía existen hoy. “Sí, tal vez darte cuenta de que no eres quien pensabas que eras, o lo que todos piensan que eres, o lo que quieres que todos crean que eres. La estrella del fútbol de Georgia Tech lo fue hace décadas.

Daniels tuvo principalmente que establecer un acento georgiano creíble, «y luego subir el volumen», dijo, «porque al igual que Charlie, este acento tiene que ser más grande que la vida misma». Y fue divertido. Y Wolfe escribe que cuando Charlie se pone nervioso o frustrado o lo que sea, como lo hace con Bill Camp, apuesta por el condado de Baker. Y es en el condado de Baker donde apenas se entiende lo que dicen, de tan pronunciado el acento. Fue muy divertido, porque ahora básicamente hablas con vocales y simplemente eliminas las consonantes.

La comedia sobreviene cuando Croker insiste en conseguir el reemplazo hidráulico de rodilla más sofisticado posible. «Realmente tuvimos que cronometrar todo el tiempo», dijo Daniels. “A Tommy Schlamme le reemplazaron la rodilla. Así que fue muy detallado sobre qué tan grave era la cojera, si era creíble y cómo usar este bastón, lo que me ayudó mucho porque no tuve que hacer ninguna investigación. Solo tuve que decir: «Tommy, ¿cómo está tu rodilla?» »

Cuando Croker salió por primera vez de la cirugía envuelto en morfina y con la rodilla zumbando, Daniels apenas podía cruzar el escenario. “Seguí rompiendo”, dijo. “Y escucho a Tommy y a todos riéndose en la aldea de videos. Porque Charlie es más grande que la vida. y sin embargo la morfina le puso esta tapadera. Y lo único que puede sacar de su fascinación por una rodilla controlada a distancia es «Dios mío». Me mató.

En otra secuencia memorable, un magnate de bienes raíces llamado Croker, que está tratando de cortejar por dinero, se horroriza cuando Croker lo obliga a él y a su esposa de PETA a ver a un semental montar una yegua. (Esto se hizo de verdad). «No fue fácil observar a algunas personas», dijo Daniels. «Pero los luchadores de caballos, la mujer que tenía en mente la yegua, dijo: ‘Está bien, hagamos un bebé’. Eso es todo lo que hacemos hoy. Parecía que eso era lo que estaban haciendo. Era un lunes para ellos.

Una de las grandes habilidades de Daniel como actor es su capacidad para encontrar cierta decencia incluso en personajes tan imperfectos como Croker. Sientes compasión por este tipo mientras se enfrenta a los banqueros e intenta luchar para volver a la cima. «Hay cierta bondad en él y, como actor, eso es lo que buscas», dijo Daniels. “Se busca lo bueno en el villano y un poco de debilidad en el héroe. Son seres humanos. No estás jugando a dibujos animados o figuras de cartón de un héroe o villano, estás jugando a ser seres humanos. Sigue siendo quien es y al final busca venganza, pero al menos sentimos que hay algo de esperanza en eso. Ese es el placer.

De todos los grandes directores con los que ha trabajado Daniels, prefiere los planos cortos de Clint Eastwood («Blood Work») a los planos largos de James Brooks («Terms of Endearment») o Gary Ross («Pleasantville»). Con Eastwood, «tuve una toma», dijo, «y dijo: ‘Está bien’. ¡Y eso fue todo! ¡Hombre, nos mudamos! Llegarías allí a las siete de la mañana para almorzar y luego completarías tu viaje. Fue medio día. Y fue genial.

Por ahora, Daniels está involucrado con su compañía de teatro de 33 años. Escribió 22 obras de teatro. Y algunos de ellos, como la comedia «Diva Royale», son verdaderos éxitos. Puede realizar una de sus obras en otoño, una de cada cuatro por año. «Trajimos de vuelta ‘Diva Royale’ porque el público seguía preguntando por nosotros», dijo. “Tres amas de casa del Medio Oeste viajan a Nueva York para ver a Celine Dion. Y todo lo que puede salir mal cuando los turistas van a Nueva York sale mal. Van al concierto. Está en un lugar llamado Royal Diva: ¡boom! luces rojas, música. Es un espectáculo drag. Es Celine Dion vestida de mujer para estas tres atónitas amas de casa de un pequeño pueblo. Lo abrimos el pasado mes de octubre. Duró cinco meses.

¿Qué aprendió Daniels de su compañía de teatro? «El público de hoy necesita la comedia», dijo. “Necesitan reírse. Ya sea Trump, ya sea COVID, ya sea esta tormenta electoral que tendremos en noviembre. La gente tiene miedo. Se les dice que tengan miedo. Escribo sobre ellos. Escribo piezas con las que pueden identificarse.

La comedia de Daniels este otoño se basa en un titular de un informe policial: «Fiesta de Navidad en la oficina, Grinch pelea con Rudolf». La policía llamó. Dije: «Es una comedia». » Los cines están cerrando en todo el país. Y encontramos un poco de magia. La clave es que vendas de forma divertida. Eso es todo lo que estás vendiendo. Y puedes decir algo con comedia. En «Diva Royale» terminan con un show drag, ¿no? Así que se supone que las drag queens son algo a lo que tememos. Y al final de la obra, las tres amas de casa ya no son amas de casa. Y eso es lo que hacemos. Siempre me ha gustado hacer comedia de una manera que no sea simplemente una tontería.

“Un hombre en plenitud” ahora se transmite en Netflix.

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