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Entrevista a Jonathan Frakes: sobre ‘Star Trek: Discovery’, ‘Legacy’ y más

Jonathan Frakes ha dirigido episodios de varias series de «Star Trek» durante los últimos 34 años, desde su primer episodio detrás de la cámara, el episodio «The Offspring» de «Next Generation», hasta el episodio más reciente de «Star Trek: Discovery». Es una continuidad para la franquicia que de otra manera no existiría.

Y ahora su pasado como director de “Star Trek” regresa para informar el presente. Un episodio de “Next Gen” que dirigió en 1993, “The Chase”, es la inspiración para toda esta quinta y última temporada de “Discovery”. Un elemento importante de la trama de este episodio: todas las especies inteligentes de la galaxia (humanos, klingon, vulcanos, etc.) fueron «planeadas» hace miles de millones de años para que surgieran tal como lo hicieron una especie anterior muy avanzada llamada los Progenitores. , que sembraron los rudimentos de su/nuestro ADN en varios planetas, forman la base de esta última serie de 10 episodios de la serie que revivió la franquicia televisiva «Star Trek» en su momento. Los Progenitores tenían la capacidad de crear vida, ¿no? Bueno, su tecnología ha sido descubierta una vez más y fuerzas muy malvadas quieren adquirirla. A menos que la tripulación del USS Discovery pueda llegar hasta ellos primero.

Hablando con IndieWire sobre su trabajo como director en “Discovery”, Frakes no se atribuye el mérito de tener una conexión con la base original de “Next Gen” para esta historia.

«Fue simplemente una casualidad que ‘La Caza fuera mi episodio'», dijo. “Anteriormente, en ‘Next Gen’, te asignaban episodios [to direct] dependiendo de la disponibilidad de personas. Sin embargo, estoy muy orgulloso de haber sido parte de esto y muy feliz de que [‘Discovery’ showrunner] Michelle Paradise lo eligió como punto de partida de la temporada. Pero definitivamente fue un accidente que fuera un episodio que yo dirigí en ese momento, y ahora estoy involucrado en el final, así que es emocionante.

Frakes ahora ha dirigido “Lagrange Point”, el penúltimo episodio de “Discovery”. Esto toma la forma de un complot de atraco, mientras la tripulación del USS Discovery intenta recuperar la tecnología de los Progenitores ellos mismos. Desde los primeros momentos, puedes ver cuánto ha evolucionado la estética de la franquicia desde que Frakes comenzó a dirigir. » Mi querido amigo [and ‘Star Trek: Voyager’ actor] Robbie Duncan McNeil solía llamarlo: «Cuando vengas a hacer mi programa, quiero que puedas filmar con todo tu corazón», dijo.

Y Frakes se lo tomó en serio: en la toma inicial de “Lagrange Point”, filmada por la directora de fotografía Maya Bankovic en su primera colaboración con Frakes, la cámara gira para explorar los extensos interiores de la sede de la Flota Estelar. Luego vuela a través de los extensos interiores de un barco Breen donde el atraco se desarrolla a una escala que habría sido inimaginable en «Trek» hace apenas unos años. «Cortar [referring to Olatunde Osunsanmi, the producing director who usually helms the “Discovery” premiere and finale episodes, given their enhanced scale] fomenta este tipo de libertad.

Frakes es particularmente venerado como director entre los diversos elencos de «Trek» que dirige, por su afinidad con los actores. Como personaje de toda la vida de Will Riker en «Next Gen» y «Picard», después de todo, sabe exactamente de dónde vienen. Pero hay algo que ha desatado especialmente su expresividad: desde 2021 se ha instalado un muro AR de la productora virtual Pixomondo en el estudio de sonido de Toronto. “Los muros AR han cambiado el cine”, afirmó Frakes. «En lugar de pararse frente a una pantalla verde y tratar de decirle a la gente: ‘Habrá cientos de personas viniendo hacia ustedes desde este lado y va a explotar detrás de ustedes’, en realidad está ahí, y los actores pueden ver y sentirlo.

Esto cambió la cadencia de producción de muchos programas con muchos efectos visuales, como “Discovery”. Si bien estos tendrían un período de postproducción prolongado después de concluir la fotografía principal, gran parte de este trabajo de efectos visuales ahora debe realizarse con anticipación para que pueda capturarse en la cámara durante la filmación.

«Es un momento difícil y debe significar mucha planificación», dijo Frakes. “Quiero decir, me dijeron que tenían que saber 13 semanas antes de que pudiéramos filmarlo, qué decorados se iban a crear, porque creo que son 30.000 luces LED, y los activos deben construirse. Así que es un largo proceso de configuración de ese lienzo, por así decirlo, antes de que entremos y coloquemos las partes de acción real en él.

Combinar lo mejor de lo nuevo con lo mejor de lo antiguo es el desafío de “Star Trek” en estos días. Porque por más cinematográfica y radical que sea la serie de hoy, deben encontrar maneras de aprovechar las casi 1.000 horas de «Trek» que la precedieron, no como un servicio para los fanáticos, sino como una forma de reconocer la propia historia para que el presente parezca vivido. en y real.

Con ese fin, Frakes recurrió a su experiencia con los villanos clásicos de «Star Trek», los Borg, para interpretar a los Breen (ellos mismos transferidos de «Star Trek: Deep Space Nine»). «Los Breen no se diferencian de los Borg en muchos aspectos», dijo Frakes. “En esto eran todopoderosos y muchos de ellos eran iguales. Asimismo, Eve Harlow [who plays one of the villains, Moll, this season]. Tenía un cabello estupendo, ojos fabulosos y una actuación apasionada. Ella era muy activa. Me recordó un poco a Alice, Alice Krige, que era nuestra reina Borg. [in ‘First Contact’] en el sentido de que está totalmente comprometida con ello y es muy inteligente. Es un gran tipo malo. También lo mismo con Amanda Plummer. [on ‘Star Trek: Picard’]. Lo mismo ocurrió allí. Fue un actor que vino, lo mordió y lo poseyó.

En cuanto a otro eco del pasado, está el persistente tamborileo de los fanáticos por la secuela de la última temporada de «Star Trek: Picard», que trajo de vuelta a todo el elenco de «Next Gen», a partir de «Star Trek: Legacy», un serie de transferencias que podría construirse en torno a nuevos personajes de “Picard”, así como apariciones estratégicas de viejos favoritos de “Next Gen”. Probablemente sea la propiedad que los fanáticos de «Star Trek» quieren ver al máximo de todo lo que la franquicia podría hacer en este momento. Y, sin embargo, no ha habido ningún movimiento al respecto por parte de Paramount+, y el showrunner de «Picard», Terry Matalas, que ahora firma con Marvel para producir una serie de televisión «Vision» para Disney+, parece que la idea está muerta en el agua.

Cuando se le preguntó si tenía alguna esperanza, pensamiento o actualización sobre “Legacy”, Frakes respondió: “Definitivamente tengo esperanzas y pensamientos. ¿Actualizaciones? No lo he hecho, pero sé que la franquicia está en muy buena forma. Sé que esta serie de «Starfleet Academy» será un animal completamente diferente, y creo que el éxito de lo que imagino, el éxito de «Section 31», la película de Michelle Yeoh, sólo nos catapultará. más adelante en el futuro, y obviamente espero que entonces encontremos un lugar para continuar la historia de “Legacy”.

Podemos soñar.

El noveno y penúltimo episodio de la temporada 5 de “Star Trek: Discovery” ahora se transmite en Paramount+. El final de la serie se transmitirá este jueves 30 de mayo.

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