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Stoner Duo protagoniza Hit-Or-Miss Doc

Cheech y Chong persisten en la cultura popular principalmente como metonimia del humor fumeta, pero como cualquier fanático de la comedia sabe, incluso los chistes más estúpidos (aquellos que sólo se pueden apreciar una vez cocinados) no aparecen simplemente en el aire lleno de humo. “Cheech & Chong’s Last Movie”, un nuevo documental que narra el meteórico ascenso del dúo homónimo en la década de 1970, destaca la cantidad de trabajo y determinación que se necesitó para convertirse en uno de los grupos de comedia más populares de Estados Unidos. Mucho antes de que naciera Seth Rogen, Cheech y Chong eran los fumetas más trabajadores de Hollywood, incluso cuando actuaban de forma exagerada en la pantalla y el escenario.

Desafortunadamente, todo éxito conlleva sus complicaciones. “Last Movie” también explora los problemas financieros y las dificultades de gestión que enfrentaron Cheech y Chong en la cima de su éxito, así como las diferencias creativas que finalmente separaron a los dos hombres. Aunque actualmente ambos se llevan bien, el director David Bushell describe cómo todavía albergan resentimientos. Al igual que los hermanos, ambos recuerdan diferentes versiones de los mismos hechos y, dependiendo de quién cuente la historia, la otra mitad es inevitablemente retratada como el malhechor.

Lo más importante es que “Last Movie” reúne a Cheech Marin, de 77 años, y Tommy Chong, de 85, juntos nuevamente en la pantalla. La película presenta imágenes de fumetas mayores conduciendo juntos por el desierto, y ver a los dos hombres riff juntos en un automóvil inevitablemente traerá a la mente escenas similares de ellos como hombres más jóvenes en películas como «Up in Smoke». Se dice que Bushell filmó estas escenas cerca de Joshua Tree sin guión, y aunque algunas son ciertamente improvisadas (como cuando Cheech y Tommy bromean o discuten), otras están claramente escenificadas, en particular la que presenta a «pasajeros» como su ex productor Lou Adler y la esposa de Tommy. Shelby. . La combinación de Bushell de escenas escenificadas e improvisadas no sólo encaja con la historia del cine de no ficción («¿Es esto un documental o una película?» pregunta Cheech. «No lo sé, hombre «, responde Chong), sino que también refleja perfectamente la forma en que el dúo llevó su trabajo grabado a la pantalla grande.

Estas escenas de conducción sirven como intersticiales para “Last Movie”, que en su mayoría combina una mezcla familiar de material de archivo bien obtenido, entrevistas contemporáneas y secuencias animadas. El primer tercio de la película describe sus diferentes educaciones (Cheech creció en California bajo la mano contundente de su padre, un oficial de policía, y Tommy provenía de una infancia pobre en Calgary), pero también se centra en experiencias similares. Ambos hombres experimentaron racismo y alienación en su juventud dentro de sus respectivas comunidades. Ambos tuvieron carreras exitosas antes de actuar: Cheech aparentemente prosperó como alfarero después de mudarse a Canadá para escapar del servicio militar obligatorio y Tommy logró un éxito menor como músico en el grupo de soul canadiense Bobby Taylor & the Vancouvers.

Si bien estas primeras escenas tienen una calidad biográfica estándar y laboriosa, completadas con secuencias animadas aburridas para dar cuerpo a historias ausentes del archivo, también capturan cómo los dos hombres desarrollaron diferentes habilidades que luego usarían en su acto. La formación musical de Tommy le permitió probar por primera vez la vida del mundo del espectáculo y la confianza en sí mismo como intérprete en vivo, mientras que Cheech estuvo en la primera línea de la contracultura como estudiante políticamente activo en la década de 1960 en la costa oeste. Ambos hombres también empezaron a consumir marihuana en momentos similares, aunque en lugares radicalmente diferentes y adecuados a sus pasados ​​distintivos. Cheech descubrió la marihuana en la universidad, donde también se cruzó con Timothy Leary. Mientras tanto, Tommy se drogó por primera vez mientras veía actuar al saxofonista de jazz Ornette Coleman en un club.

“Last Movie” pasa la mayor parte de su duración detallando la historia completa de Cheech y Chong, desde el momento en que encontraron su lugar en un club de striptease hasta sus exitosos álbumes de comedia y finalmente su paso al cine. Hasta mediados de los años 80, cuando los dos hombres se separaron, la película prácticamente no dejaba nada al azar, y hubo momentos en que «Last Movie» sobreestimó el interés del público en cada aspecto de su historia. Bushell depende en gran medida de cuyos archivos hay muchos documentos, algunos descubiertos y otros fácilmente visibles en YouTube. Es agradable ver a los dos hombres trabajando en nuevo material en el escenario cuando eran más jóvenes, y probablemente sea importante ver las multitudes del tamaño del rock ‘n’ roll que atrajeron a su punto máximo, pero no todas las entrevistas televisivas brindan nuevas ideas. Algunas secuencias parecen redundantes o innecesarias, particularmente cuando «Last Movie» ingresa a la filmografía del dúo posterior a «Up in Smoke».

Por un tiempo, «Last Movie» deambula lánguidamente a través de su estructura y luego eso sucedió, pero justo cuando pierde fuerza por completo, retoma el ritmo cuando se centra en la ruptura del dúo, específicamente en lo que los dos sienten al respecto en Today. Bushell filma entrevistas individuales con Cheech y Tommy, quienes se repiten a lo largo de las películas, y si bien esto proporciona una buena base para sus respectivas historias, ver los dos argumentos de avivamiento de décadas anteriores mientras conducen juntos es convincente por sus propios méritos. Tommy revela mucho egoísmo de su parte cuando insiste en que necesitaba un control creativo total para cada película sucesiva y que Cheech nunca se recuperó realmente de haber sido marginado en el acto. Incluso en sus años de otoño, a menudo no pueden o no quieren percibir cómo se siente el otro acerca de ciertos eventos, y esto les dice que nunca abandonen sus posiciones, incluso cuando aceptan dejarlas ir.

Las mejores partes de «Last Movie» se encuentran en los márgenes poco explorados de la película, como cómo la comedia de improvisación temprana influyó en el acto de Cheech y Chong, o cómo tuvieron que adaptar su programa, que se basaba en una amplia exageración visual, para el soporte de audio de sus álbumes. (“Dave’s Not Here”, su rutina más famosa, es un ejemplo típico de esto último). La película alude a los sentimientos de los comediantes con respecto a la integración y el beneficio de la contracultura (ambos dicen eso repetidamente (son orgullosos capitalistas), pero Es obvio por qué «Last Movie» nunca examina ni critica exactamente sus posiciones. La película prefiere funcionar únicamente como un viaje por el camino de la nostalgia.

Cualquier fanático serio de la comedia probablemente obtendrá algo de “Last Movie”, incluso si se alarga más de lo esperado. Es reconfortante que la película nunca intente obligar a la comedia de Cheech y Chong a trascender su período histórico. En un momento de la película, un entrevistador pregunta si los dos comediantes tendrían algún papel si quitaran la palabra de cuatro letras y las drogas, a lo que él responde: «Si quitaran la palabra de cuatro letras y las drogas, no tendrías juventud. Aunque «Last Movie» dedica dos horas a explicar el ascenso cultural de la pareja, no hay mejor explicación que esta elocuente frase.

Categoría B-

“Cheech & Chong’s Last Movie” se estrenó en SXSW 2024. Actualmente busca distribución en Estados Unidos.

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