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¿Quién es Clara Bow? Pista final del Departamento de Poetas Torturados de Taylor Swift

Clara Bow era estrella de cine a los 20 años y colapsó a los 28. Ahora está a punto de conquistar a una nueva generación de fans, como titula la última canción de “The Tortured Poets Department” de Taylor Swift.

Conocida como «It Girl» tanto por su papel protagónico en la comedia muda «It» como por su lugar como uno de los símbolos sexys más prominentes de Hollywood de la década de 1920, Bow no fue derrotada porque su taquilla bajó. Estaba destruida porque su vida plagada de escándalos la convertía en un lastre, tanto para los estudios como para su propia salud mental. En la magistral biografía de David Stenn, «Runnin’ Wild», resume la tragedia de la vida de Bow con dos citas de la ex chica de Brooklyn que descubrió que su entusiasmo por la vida intacto fue arrebatándole lentamente. “Para mí, el matrimonio significa la realización de todo”, dijo Bow en 1933. “Suena como una tontería, lo sé. Pero realmente lo digo en serio. De lo contrario, no lo diría. Directamente debajo, Stenn cita un informe psiquiátrico que cubre siete años y su posterior matrimonio con el vaquero del cine Rex Bell: “Ella era extremadamente infeliz en ese momento. [Bell’s] rancho y no ve nada más que desesperación y ruina ante ella…»

Baste decir que Clara Bow es alguien que supo afrontar un corazón roto. Y ha tenido muchos de ellos a lo largo de los años, todos resumidos sin aliento en la prensa sensacionalista. ¿Luce familiar?

Swift no es la primera persona que recurre a Bow para recibir comentarios contemporáneos. Damien Chazelle se inspiró en gran medida en Nellie LaRoy de Margot Robbie en «Babylon» en Bow. Pero mientras que el personaje de Robbie era intencionalmente descarado, Bow estaba cada vez más desconcertado por la reacción de la gente hacia él. Mary Pickford, sin un centavo, se convirtió en una estrella y pronto comenzó a servir té en su finca de Pickfair; Bow sobrevivió a la pesadilla gótica de su infancia (una noche se despertó y su madre le puso un cuchillo en la garganta), se convirtió en una estrella y dijo cosas como: “Pobre Gary. [Cooper]. La polla más grande de Hollywood y sin culo que la empuje. En el proceso, Bow se convirtió en una lección práctica sobre lo que sucede cuando no quieres (o no puedes) jugar.

La tradición de Hollywood (y Kenneth Anger) dice que la devoradora de hombres Bow hizo estallar su carrera (y los micrófonos) en el set de su primer cine sonoro con su cuerno nasal de Brooklyn. De hecho, sus películas sonoras son logros notables por la forma en que su personaje todavía moderno hizo la transición; Bow nunca fue empalagosa en los años 20 y parecía especialmente lista para pasar sin esfuerzo a un nuevo capítulo. Pero una demanda complicada en la que Bow demandó a su secretaria/mejor amiga por malversación de fondos y la ex mejor amiga fue directamente a los tabloides con chismes sobre la vida sexual de Bow frenó la voluntad de Paramount de continuar trabajando con ella.

“Clara puso todo menos el linóleo”, bromeamos. Se rumoreaba que Bow era lesbiana, que participaba en orgías, que se había acostado con todo el equipo de fútbol de la USC (incluido un joven John Wayne), ¡e incluso que se había acostado con sus mastines daneses! El apodo era cruel pero preciso cuando los demandados comenzaron a referirse a ella como «Crisis al día Clara».

Ella escapó en 1931, se casó con Bell y se instaló en Nevada. Pero luego Bell se convirtió en político, y ¿quién mejor para asistir a eventos y cenas que su esposa estrella de cine? En 1944, Bell se postuló para el Congreso y Clara intentó suicidarse, escribiendo en una nota de suicidio que prefería la muerte a la vida pública. En 1949, ingresó en un sanatorio, donde nadie podía ponerse de acuerdo sobre qué le pasaba (si es que tenía algo). Tras su liberación, se mudó a un bungalow y vivió sola y lejos de su familia hasta su muerte en 1965.

Es difícil no pensar en Swift, blanco de vitriolo y chismes porque le encanta cantar, al leer esta cita de Bow, reflexionando sobre su reputación: “Mi vida en Hollywood estaba llena de tumulto. Lo siento por muchas cosas, pero no lo siento mucho. Nunca he hecho nada que pudiera lastimar a nadie más. Me hice un lugar en la pantalla y eso no se puede hacer siendo la idea de la Sra. Alcott de una mujercita.

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