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¿Por qué el éxito de Sundance “Gaucho Gaucho” sigue buscando comprador?

Encontrar un buen distribuidor es el santo grial para cualquier cineasta independiente de Sundance. Pero cuando se trata de documentales, aunque Netflix adquirió algunos títulos del festival este año, el mercado sigue siendo débil.

Aunque el mercado cinematográfico ha mejorado para los nominados y ganadores del Oscar como «The Holdovers» y «Poor Things», hoy en día es difícil encontrar un comprador para muchas películas. Para una película como “Gaucho Gaucho”, que ganó un premio del jurado en Sundance y actualmente se proyecta en CPH:DOX, cuanto antes los cineastas Michael Dweck y Gregory Kershaw encuentren un distribuidor, antes podrán empezar a planificar una campaña de recompensas.

El director de fotografía Kershaw y el fotógrafo Dweck se conocieron hace años en Nueva York, cuando vivían en el mismo edificio en Meatpacking District. Pasaron el rato en la calle y compartieron detalles sobre la vida y el trabajo de los demás. Finalmente, empezaron a buscar un proyecto en el que trabajar juntos. Su primera película, «The Last Race», surgió a partir de fotografías que Dweck tomó en el primer y último circuito de carreras de autos stock de Long Island. Después de cinco años y una revisión completa de la edición, la película fue aceptada para Sundance 2018 y adquirida por Magnolia Pictures.

Su segunda película, cinema vérité “The Truffle Hunters”, centrada en recolectores de trufas veteranos de Piamonte, Italia, proyectada en Sundance 2020, fue elegida por Sony Pictures Classics y ganó el premio de cine documental de la DGA y la cinematografía ASC.

Para su tercer documental, “Gaucho Gaucho”, los realizadores buscaron capturar otra cultura en desaparición. Increíblemente hermoso western en blanco y negro ambientado en una región ganadera del noroeste de Argentina amenazada por el agua, “Gaucho Gaucho” filma vaqueros que se fusionan con sus caballos y vuelan cuando corren. Un padre devoto enseña a su hijo las costumbres del gaucho y se siente solo cuando el niño regresa a la escuela. En el primer plano, un gaucho dormido se levanta lentamente de su caballo y lo convence para que se ponga de pie. Estos momentos son imborrables.

A lo largo de estas tres películas, los realizadores desarrollaron una estética visual exuberante. “Buscamos crear un documental en el que no sólo se utilice el lenguaje visual sino todo el potencial del cine para contar la historia”, dijo Kershaw vía Zoom desde Estocolmo. “No es sólo algo periodístico, sólo de observación, sino que hay una perspectiva, no sólo ideológica, sino en la narración, en el estilo de la película. Estamos tratando de crear este nuevo lenguaje cinematográfico que fusione la autenticidad y la inmediatez de este cine de verdad observacional con una técnica cinematográfica deliberada e ingeniosa.

Ninguna de estas películas existiría sin que los realizadores conquistaran a sus sujetos. Se trata de tomarse el tiempo para pasar el rato y hacer conexiones lentas. “The Truffle Hunters” tardó tres años en producirse en la región italiana de Piamonte. «Vamos a un lugar que nos interesa», dijo Kershaw. “En este caso, ambos habíamos viajado por separado a la misma zona. Y nos fascinaron estos ancianos que se adentran en el bosque en medio de la noche, buscando este ingrediente que nadie más puede encontrar. Es el ingrediente más caro del mundo y se vende por cientos, si no miles, de dólares. Fuimos allí, no conocíamos a nadie.

Finalmente, algunas personas les hablaron. «Y luego encuentras gente fascinante», dijo Kershaw. “En ‘Los cazadores de trufas’ y ‘Gaucho Gaucho’, hay cierta cualidad de estrella en estas personas, y simplemente te atraen y quieres saber más sobre ellas. Seguimos nuestra curiosidad natural. Poco a poco comenzamos a comprender cuáles son las historias y, por lo general, no son evidentes.

“Los cazadores de trufas”CPS

Para “Gaucho Gaucho”, los realizadores se aclimataron lentamente a Argentina, donde nació la esposa de Dweck, y establecieron una comunidad aislada en el noroeste de Argentina, cerca de Chile y Bolivia. “Ahí es donde construimos las bases de nuestra relación”, dijo Dweck por Zoom desde Nueva York. “La comprensión fue clave para hacer esta película. No fue fácil. Los gauchos son un pueblo privado. También son humildes e introvertidos. Y viajaban a caballo, siempre acompañados de perros; mueven su ganado. Su ropa es hecha a mano, su poncho es de lana y usan estos hermosos pantalones plisados ​​y sombreros a modo de boinas. Y seguirán siendo libres para siempre, liberados de las fronteras del mundo moderno. »

Los realizadores están agradecidos de haber descubierto esta comunidad antes de que desapareciera. «La diversidad cultural y comunitaria está desapareciendo muy rápidamente en todo el mundo», afirmó Kershaw. “Si hubiéramos hecho este trabajo hace apenas 20 o 10 años, habría sido mucho más fácil encontrar comunidades como esta. Y ahora cuesta mucho trabajo encontrar lugares donde las tradiciones estén vivas, porque les cuesta mucho mantenerlas”.

«La parte más difícil es tratar de encontrar comunidades que no consuman medios constantemente», dijo Dweck. “Aquí es donde todo cambia; sus tradiciones se vuelven secundarias y sus identidades desaparecen rápidamente.

La cinematografía en blanco y negro de ARRI ALEXA Mini LF fue una decisión fácil después de experimentar con diferentes configuraciones; cuando configuraron el visor de la cámara en blanco y negro, hizo clic. «Tenía una cualidad atemporal», dijo Dweck. “Lo llamamos Beautyscope. Decidimos fotografiar en este delicioso blanco y negro para reflejar la impresionante belleza de este mundo lleno de texturas. Y queríamos que la imagen reflejara un sentimiento de este lugar alejado de la globalización y la tecnología. Esta es nuestra forma de sumergirte en este lugar.

Captar a los caballos y gauchos corriendo a 45 millas por hora fue una hazaña. Pusieron GoPros en las cabezas de los caballos para algunas tomas, como hicieron con los perros en «Los cazadores de trufas». “Pero no capturó la belleza del momento”, dijo Kershaw, “esta fusión de ser humano y caballo, porque cuando ves a un gaucho montando a caballo, es como si fuera un solo ser. Y nos dimos cuenta de que teníamos que ir a la misma velocidad que el caballo. Para tomar estas fotografías, íbamos a necesitar un vehículo con cámara.

Los realizadores tuvieron que contratar a alguien para que condujera un coche cámara desde Buenos Aires a través del país en un camión de plataforma durante cuatro días, por una peligrosa carretera de montaña. Filmaron durante cinco días en un terreno accidentado y aislado cubierto de rocas, piedras y cactus, generalmente a la hora mágica del atardecer, justo cuando los pumas, los burros salvajes y los cóndores salían a jugar. “Aplastamos algunos neumáticos y algunos ejes”, dijo Kershaw, “pero finalmente logramos tomar algunas fotos donde teníamos nuestra gran cámara Polaris montada en la parte delantera. Parecía un móvil de Mad Max. Y seguimos a estos caballos que iban a toda velocidad.

Los gauchos, orgullosos de su cultura, ofrecieron alegremente un espectáculo a los realizadores; un gaucho, Mario, cortado frente a la cámara. “Teníamos la boca en el suelo”, dijo Kershaw.

Los realizadores también siguieron a una vaquera que se entrenaba para convertirse en gaucha, con el apoyo de su padre, mientras atrapaba y domesticaba su primer caballo y competía en varios rodeos, sufriendo múltiples lesiones. «Es un mundo de hombres», dijo Kershaw. “Es más abierto de lo que hubiera sido hace 20 o 30 años. Pero es inusual que una mujer joven tome este camino”.

«Casi habla al oído de los caballos», dijo Dweck. “Puede comunicarse con los caballos mediante esta transferencia silenciosa de energía. Es inusual. No hay contacto ni tracción. Es un proceso hermoso de ver.

‘Gaucho Gaucho’

En la primera escena de la película vemos a un gaucho durmiendo sobre un caballo. «Está domando al caballo», dijo Dweck. “Te acuestas sobre el caballo y haces coincidir el pulso de tu cuello con el pulso del cuello del caballo. Y cuando eso sucede, el caballo piensa que eres un caballo y luego te conviertes en uno. Y entonces el caballo se vuelve completamente sumiso. Y entonces sois mejores amigos.

Esta primera fotografía fue tomada al atardecer. «Siempre estamos buscando esos momentos de magia», dijo Kershaw. “Y a menudo se trata de esperar y filmar cosas una y otra vez y esperar a que brille una magia única en la cámara. » Pero eso requiere 11 viajes ida y vuelta a Argentina y 150 días de rodaje. “Es el proceso que es necesario para tener tiempo de no imponerse al mundo y poder escucharlo, recibirlo. Esperemos que esos momentos mágicos sucedan ante la cámara. Y eso es por lo que nos esforzamos todos los días.

Crear un paisaje sonoro denso fue otra herramienta de inmersión para los cineastas. Comienzan durante la producción escuchando el mundo que los rodea. «Grabamos sonidos durante el rodaje para construir una biblioteca de audio», dijo Kershaw, «que luego incorporaremos al proceso de postproducción».

Kershaw y Dweck trabajaron estrechamente con el diseñador de sonido Stephen Urata en Skywalker Sound. «Cuando comienza la edición, exploramos cómo diferentes combinaciones de sonido e imagen pueden fusionarse para crear un nuevo significado», dijo Kershaw. “Es un proceso intuitivo de descubrimiento guiado por el sentimiento y la emoción más que por la lógica y la razón. Nuestro objetivo es crear una película donde los límites del sonido y la imagen desaparezcan y el público quede envuelto en una experiencia cinematográfica que lo sumerja en una nueva forma de experimentar el mundo.

Hicieron algo bueno. “Gaucho Gaucho” ganó el Premio Especial del Jurado de Sonido en Sundance el pasado enero. Respaldada por Impact Partners y Foothill Partners, la aclamada película todavía está buscando distribución, meses después de Sundance.

«Definitivamente es un momento difícil», dijo Kershaw. “Sentimos que hay una demanda. Todo se ha desplazado mucho hacia el streaming, que es una salida fantástica. Esto transformó por completo el panorama documental e hizo que los documentales fueran populares como nunca antes. Pero las cosas han evolucionado tanto que todavía queda un enorme espacio que llenar para las personas ávidas de cine y de experiencias teatrales y cinematográficas. Así que tengo esperanzas de que suceda, pero aún no ha sucedido, o no en la medida que debería”.

Hay mucho interés internacional, afirmó Dweck. “Recibimos ofertas, pero esperamos hasta intentar encontrar un distribuidor en Estados Unidos. »

El vendedor Josh Braun de Submarine está buscando una ganga. «Estamos seguros de que encontraremos una gran casa», escribió en un correo electrónico. “Pero el proceso es un poco más lento en el mercado actual, por lo que podría llevar un poco más de tiempo resolverlo. »

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