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David Krumholtz interpreta a un perdedor en un drama independiente

Desde que sus compañeros de golf de la escuela secundaria se dieron cuenta de que no podía dar un golpe de salida recto, a Carter (David Krumholtz) le han puesto un apodo que no deja mucho lugar a interpretaciones caritativas. Sus días de mediocridad atlética han quedado atrás, pero el apodo de «Pésimo Carter» lo ha perseguido durante toda su vida adulta y, francamente, es difícil argumentar que no lo merece. Si sus matones de la escuela secundaria eran inusualmente clarividentes o si simplemente escuchaba sus insultos es un dilema del huevo y la gallina, pero la versión de mediana edad de Carter que conocemos en la última película de Bob Byington es sin lugar a dudas un hombre feo.

El profesor de literatura ha pasado la mayor parte de su vida adulta descansando en el rayo de promesa que mostró como animador cuando se estrenó su primera película hace 13 años. Convirtió esos 15 segundos de fama en una divertida actividad educativa que lo sostuvo durante su sequía creativa, pero nunca logró hacer una segunda película. Pasó años reflexionando sobre la idea de una versión rotoscópica de la obra de Vladimir Nabokov, pero el consumo excesivo de alcohol y lo mínimo indispensable en su trabajo diario ocupaban la mayor parte de su tiempo libre.

La falta de ambición de Carter, su vida personal aislada y sus hábitos destructivos deberían ser señales claras de que se está preparando para una verdadera desesperación en el futuro cercano. Pero al mal golfista no le preocupan demasiado los últimos nueve meses de su vida, porque sólo le quedan seis meses de vida. El diagnóstico terminal no le molesta tanto como debería, ya que no le deja mucho más que deudas médicas y molestos trámites. Años de alcoholismo y fracasos profesionales probablemente adormecieron sus emociones mucho antes de que comenzara la película, por lo que la noticia de su muerte inminente no logra provocar mucho más que un rotundo encogimiento de hombros.

Pero incluso los individuos más reprimidos deben cambiar cualquier cosa sobre su rutina cuando se dan cuenta de que sus días están contados. Carter no tiene ni la lista de deseos ni los medios para emprender una gran aventura final, y nunca ha sido el tipo de persona que elegiría pasar sus últimos días haciendo del mundo un lugar mejor. En cambio, la película se desarrolla como una versión extraña de «Ikiru». El clásico que cambia la vida de Akira Kurosawa sigue a un burócrata moribundo que pasa sus últimas semanas en la tierra construyendo un parque infantil y finalmente encuentra la verdadera paz al vivir para algo más grande que él mismo. Byington lleva a Carter por el otro lado, ya que el académico enfermo decide acumular tantos pecados como sea posible en su último semestre en el campus metafórico.

Carter se da cuenta de que nunca ha tenido una aventura con un estudiante, problema que intenta resolver invitando a Gail (Luxy Banner) a su seminario «El Gran Gatsby», que se supone está limitado a ocho estudiantes. En lugar del entusiasmo genuino que derribó a tantos hombres en posiciones similares de poder, el intento de Carter de establecer una relación de explotación surge de su idea de que aprovecharse de los estudiantes es algo que sólo un profesor moribundo debería quiero hacer. Le paga a Gail para que protagonice su película animada «Lolita», que ahora ha decidido terminar antes de morir, para ocupar las horas que no puede pasar bebiendo. Cuando su apatía hacia él bloquea sus planes, decide acostarse con la esposa de su mejor amigo.

Como estudio de personajes, «Lousy Carter» es un retrato deprimentemente realista de una cierta raza de hasbeens tóxicos que se están consumiendo en trabajos permanentes en universidades de artes liberales en todo Estados Unidos. Y es mérito de Krumholtz que ofrezca una actuación creíble como el tipo de perdedor que merece un epíteto más duro que «feo» delante de su nombre. La alfabetización mediática podría llevar a los espectadores a sospechar que hay un gran secreto escondido bajo su fachada, un genio oculto o un trauma que define la vida esperando ser descubierto. Cuando esta revelación nunca llega, nos queda inferir que la verdad real detrás de la película es que algunos hombres son irremediablemente feos.

Crear un personaje que no provoque simpatía a pesar de un diagnóstico terminal. Y Incinerar a tu difunta madre en 76 minutos no es tarea fácil, pero “Lousy Carter” lo logra. Desafortunadamente, Byington atrapa al personaje en un purgatorio atroz que lo priva de una redención edificante o de una recompensa catártica. La película se habría beneficiado de abordar el crecimiento de Carter o de llevar la comedia en una dirección mucho más oscura, pero el camino intermedio que toma es, en última instancia, insatisfactorio. “Lousy Carter” puede ser un recordatorio de que la mediana edad está llena de monotonía y problemas intratables, pero eso no significa que nuestras películas tengan que serlo.

Grado: C

Estrenada por Magnolia Pictures, “Lousy Carter” llega a cines selectos y plataformas VOD el viernes 29 de marzo.

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